Tensión creativa • Página 2

¿Las distribuidoras limitan la creatividad del medio?

Dejando de lado el toque a lo Rambo de sus congéneres, Six Days in Fallujah pretendía ser una recreación fiel de una de las batallas más sangrientas de la guerra de Irak. Pero tan pronto como la prensa generalista lo descubrió empezaron a surgir amargas quejas, calificando el juego como algo que "trivializaba" una batalla que se había cobrado no pocas vidas humanas.

En vez de apoyar el juego por sus méritos artísticos, Konami optó por reducir las aspiraciones de Six Days in Fallujah. "No vamos a hacer comentarios sociales", respondió Konami al Wall Street Journal cuando explotó la controversia. "No somos pro-guerra. No queremos que la gente se sienta incómoda. Solo queremos ofrecer una interesante experiencia de entretenimiento. En el fondo, solo es un juego".

Menos de una semana después, Konami abandonó el juego por completo, dejando a Atomic sin distribuidora. Tamte todavía se queja sobre el trato al juego. "Para nosotros, Six Days in Fallujah ha sido siempre mucho más que solo un juego", dice. "Me sorprende la gran cantidad de de directivos dentro de nuestra industria que verdaderamente creen que no vendemos nada más que juguetes".

Esa falta de comprensión, junto con el conservadurismo económico y creativo, juega en contra de la industria. "Generalmente creo que las mejores decisiones vienen de gente lista que discute sobre temas complicados", dice Tamte", "así que buena parte de la tensión creativa entre distribuidoras y desarrolladoras sirve de ayuda. Pero la cultura de muchas distribuidoras se limita a repetir lo que ha tenido éxito. Por definición, esto acaba fracasando porque las nuevas franquicias se crean ofreciendo algo nuevo".

Tampoco es una situación que Tamte piense que vaya a cambiar en breve. "Desafortunadamente, las distribuidoras se están volviendo aún más cautas a medida que los costes se vuelven ridículamente altos".

¿Así que exactamente cuál es la dificultad de sacar adelante juegos innovadores en este entorno? Nina Kristensen y Alex Evans, cofundadores de Ninja Theory y Media Molecule respectivamente, pueden hablar con conocimiento de causa. Sus estudios se han ganado una reputación creando juegos únicos mientras gozan de un fuerte apoyo por parte de las distribuidoras.

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Sony 'entendió' LittleBigPlanet desde el principio.

Kristensen cree firmemente que la distribuidora correcta está ahí fuera, y que para una desarrolladora solo es cuestión de encontrarla. Ninja Theory se aseguró la financiación de Enslaved relativamente tarde precisamente por eso. Tras una larga búsqueda para encontrar alguien que diera el soporte económico y la libertad creativa que creían que el juego merecía, el estudio acabó uniendo fuerzas con Namco Bandai. "Si trabajas en una IP original, la distribuidora solo firmará contigo si cree en su visión", explica Kristensen.

Evans está de acuerdo. "Para nosotros creo que el éxito de la presentación de LittleBigPlanet se debe a lo que teníamos para mostrar y nuestra experiencia, pero sobretodo porque Phil Harrison (vicepresidente ejecutivo de Sony Computer Entertainment Europe) fue receptivo con nuestra visión", dice. "Lo pilló desde el principio. Tuvimos nuestros desacuerdos, como pasa en todo equipo con pasión, pero no podríamos haberlo conseguido sin su apoyo".

Estos desacuerdos que menciona Evans son resultado de una fructífera relación creativa. "Mientras sea una discusión en la que las dos partes escuchan, no importa quien gane cada batalla en particular", reconoce. "La relación, y el potencial para el antagonismo, va en las dos direcciones. Es difícil hacer juegos, y sin duda creamos un montón de quebraderos de cabeza a cada uno. Pero al final vale la pena", añade.

Para Kristensen, los problemas surgen cuando las líneas de comunicación no se establecen correctamente. Es entonces cuando se empuja a los desarrolladores a crear experiencias más genéricas.

"Debe encajar con su catálogo", dice Kristensen, "y si tu juego no lo hace puede que te veas empujado a una situación tensa. Estas cosas no sorprenden demasiado, pero implican que debe escoger tus socios con mucho cuidado".

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Lee Bradley

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