Los ratones ultraligeros son el "next big thing" del mundo de los periféricos de PC

Esta no os la visteis venir.

Ahora mismo el Glorious Model O es, quizás, el mejor ratón del mercado para jugadores. Este ratón ultraligero, que apenas pesa 67 gramos, es parte de una nueva hornada de diseños tipo panel que permiten una mayor ligereza, con cables flexibles que minimizan el roce. El resultado es una sensación única que permite apuntar con precisión usando una configuración de pocos DPI, pero manteniendo la posibilidad de hacer movimientos muy rápidos para enfrentarte a enemigos que vengan por tu espalda. Estos ratones, además, poseen un aspecto distinto, fácil de identificar respecto a los modelos más tradicionales.

Dados sus potenciales beneficios, no es sorprendente que estos ratones ultraligeros hayan llamado la atención a lo largo de estos últimos meses de los profesionales de los esports, de los streamers y de los usuarios entusiastas. Pero, ¿quién ha liderado la adopción de este tipo de ratones? ¿Por qué se han vuelto populares ahora? ¿Y qué es lo que nos depara el futuro al respecto? Hemos hablado con algunas figuras clave para averiguarlo.

Empecemos por el principio. ¿Por qué estamos hablando de ratones ultraligeros? Una respuesta está en la popularidad que tienen los jugadores profesionales en Twitch y en YouTube, los cuales son early adopters y promotores de tecnología de PC, como ya vimos hace unos años cuando empezaron a ganar tracción los teclados mecánicos en 2010. La estrella de Twitch y YouTube Ninja empezó a promocionar el Finalmouse Air58 a finales del año pasado, poniendo su propio nombre al ratón y haciendo que se convirtiese en el periférico de moda entre muchos de sus seguidores.

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El Finalmouse Air58 Ninja fue el primer ratón ultraligero en llamar la atención del gran público, gracias a su colaboración con el popular streamer Ninja.

Los ratones ultraligeros también se han visto en las manos de profesionales de los esports como Counter-Strike u Overwatch. Vini, de Furia Gaming, usó recientemente un Model O cuando su equipo quedó en segundo lugar en la séptima temporada del ECS CSGO. Hablamos con Lee, un consultor que trabaja para la empresa china de periféricos G-Wolves, y nos dijo que está de acuerdo en que esta moda se puede atribuir mayoritariamente al creciente éxito de los esports.

"Creo que [los ratones ultraligeros] son inseparables del desarrollo global de los esports en los últimos años... los FPS son una de las categorías más importantes en los esports, con juegos nuevos como Overwatch, PUBG o Fortnite. Estos juegos de acción tienen movimientos rápidos y un control sutil con el ratón. En los últimos años compañías relativamente pequeñas han empezado a descubrir ese problema y ahora las grandes marcas finalmente se han dado cuenta de los muchos factores que hacen que los ratones ultraligeros sean populares."

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Esta carcasa impresa en 3D para el Logitech G305 diseñada por /u/P1r4nh44444 reduce el peso del ratón de 99g a 52g.

Además de los influencers y profesionales de los esports, también hay una pequeña pero vocal comunidad de entusiastas, con usuarios que comparten sus propias modificaciones de reducción de peso y carcasas impresas en 3D en el subreddit /r/mousereview. Fueron estos fans, de hecho, los que inspiraron al CEO de Glorious, Shazim Mohammad, a la hora de crear el Model O. El directivo explica que Glorious "cogió una idea de nicho e hizo que estuviese disponible para todo el mundo. Vimos que nadie innovaba en la industria de los ratones, y que aquellos que lo hacían iban en la dirección incorrecta."

Ahora que los modelos ultraligeros están disponibles en las tiendas, estos usuarios han empezado a recomendar diseños ultraligeros en subreddits más generales como r/buildapc, los cuales a su vez influyen en las guías de compra que muchos utilizan para decidir sus próximas adquisiciones.

En la moda de los ultraligeros también hay un ángulo tecnológico. Resumiendo mucho, se están volviendo populares ahora porque muchos de los problemas habituales de los ratones para jugar ya se han solventado, pero el peso perfecto sigue siendo una pregunta por resolver. Muchos ratones, por ejemplo, se montaban con sensores láser baratos que exhibían problemas de tracking al usarse a grandes velocidades, pero actualmente se han sustituido por sensores ópticos de DPI alto baratos y precisos. Las formas más experimentales también se han dejado de lado, y la mayoría de ratones ofrece un diseño cómodo y seguro que se acomoda al tamaño de casi cualquier mano. Ahora que lo básico ya funciona el peso es el siguiendo punto obvio de diferenciación, donde la investigación en nuevos materiales y diseños puede resultar en una experiencia notablemente mejor.

El fabricante experto en ratones Patrick Schmalzried está de acuerdo con esto, asegurando que "los jugadores [ahora] se dan cuenta de que las características que aumentan el peso son malas, y que un peso bajo tiene realmente ventajas a nivel de rendimiento, porque puedes mover un ratón ultraligero mucho más rapido. Creemos que un bajo peso es la característica más importante para un ratón pensado para jugar."

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El Glorious Model O que mencionábamos antes posee el diseño típico de los ratones ultraligeros modernos, con una estructura de paneles fácilmente reconocible en vez de una carcasa sólida. Los agujeros en la parte superior e inferior reducen el peso considerablemente, pero el endoesqueleto ABS y los recortes exagonales hacen que se note bien construido. Shazim dice que "se planificó muchísimo la estructura y el diseño para conseguir una forma sólida con agujeros". Un elemento menos visible pero igualmente importante es el cable del ratón. En vez de un diseño trenzado, el Model O usa un material increíblemente flexible y ligero, parecido al Paracord, que otorga al ratón la sensación de ser casi inalámbrico. Un moderno sensor óptico capaz de realizar tracking a altísimas velocidades y unas gomas PTFE de baja fricción completan el conjunto.

Puede sonar estúpido, pero reducir el peso y mejorar estos componentes puede suponer una gran diferencia en la precisión al jugar. Al probar el Model O de 67 gramos y otros ratones ligeros como el Logitech G Pro Wireless de 80 gramos notamos una pequeña pero significativa mejora en la precisión tras adaptarnos a su uso durante unos días. Esto se nota especialmente en los rápidos movimientos tipo 'flick', donde entra en juego tu memoria muscular y tu velocidad de reacción para apuntar y disparar rápido a un objetivo que aparece en tu campo de visión. Estos ratones también poseen un aspecto diferente, lo cual hace que se distingan de la actual carrera por los accesorios RGB - pese a que pueden acumular polvo o espantar a los usuarios que padezcan tripofobia.

Pese a que el Glorious Model O y el Finalmouse Air58 Ninja han acaparado la mayoría de titulares, el mercado pronto estará inundado por otras opciones. El fabricante sueco Xtrfy, perteneciente al equipo de esports Ninjas in Pyjamas, publicó un vídeo en el que se veía a sus ingenieros taladrando agujeros en sus actuales productos para seguir esta nueva moda. Poco después publicaron otro vídeo anunciando un nuevo ratón con diseño tipo panal apodado Project 4. Cooler Master también mostró su concepto de ratón ultraligero en el CES, el cual llegará a las tiendas este verano con el nombre MM710 y un peso de 52 gramos.

Compañías más pequeñas, como la china G-Wolves, también está intentando introducirse en el mercado con un ratón barato que usa las formas popularizadas por otras compañías, incluyendo el Hati y Skoll, ambos más pequeños que los actuales ratones ultraligeros para jugadores. El equipo también trabaja en un ratón inalámbrico ultraligero, el cual usará el sensor PixArt 3335 de bajo consumo.

La compañía alemana Zaunkoenig está construyendo prototipos de su ligero ratón M1K usando fibra de carbono y un plástico con panales impreso en 3D, reduciendo el peso a unos ridículos 23 gramos. Sin embargo, su diseño omite la rueda de scroll y los botones laterales, haciendo que no sea tan apetecible para la mayoría de jugadores. No está claro en qué punto un ratón puede ser demasiado ligero, ni tampoco qué sacrificios están dispuestos a hacer muchos usuarios, pero quizás lo descubramos con este exótico diseño.

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Aquí no hay panal, pero la fibra de carbono también cumple con su cometido.

Finalmouse y Glorious también planean lanzar nuevos modelos ultraligeros, beneficiándose de la ventaja de haber sido los primeros en lanzarse en este mercado de nicho. Y si los ratones ultraligeros siguen vendiéndose bien y captan más atención por parte del gran público, no descartéis que marcas como Logitech, Roccat o Corsair entren en juego.

Los ratones ultraligeros tienen sus ventajas, pero... ¿son para todo el mundo? Personalmente creo que no: solo notarás de verdad las ventajas de este tipo de periférico con juegos competitivos y muy rápidos, en los que una fracción de segundo cuenta. Para títulos más pausados o para un uso más general del ordenador, los ratones actuales con alto DPI pueden resultar más óptimos. La popularidad del Logitech G502 demuestra que mucha gente está contenta con un ratón más pesado si es cómodo y tiene las características que necesita. Sin embargo, con títulos como Quake, Counter-Strike o Fortnite, vale la pena echar un vistazo a los ratones ultraligeros.

Traducción por Josep Maria Sempere.

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Acerca del autor

Will Judd

Will Judd

Senior Staff Writer, Digital Foundry

A bizarre British-American hybrid, Will turns caffeine into technology articles through a little-known process called 'writing'. His favourite games are Counter-Strike, StarCraft and Fallout 2.

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