La NHS británica advierte que las cajas de botín "preparan a los niños para ser adictos" a las apuestas

"La salud de los jóvenes está en juego."

La directora de salud mental del National Health System (NHS) británico ha advertido que las cajas de botín "preparan a los niños para la adicción enseñándoles a apostar".

En un comunicado reciente, la directora Claire Murdoch ha exigido tomar acciones para evitar los riesgos de la adicción a las apuestas, un movimiento que requeriría que las compañías de videojuegos retiraran las cajas de botín en los juegos que juegan los niños.

La NHS también ha confirmado la apertura de un nuevo centro de tratamiento en respuesta a las crecientes preocupaciones por la adicción a las apuestas, que se une a los otros catorce centros de la NHS diseñados para tratar problemas mentales relacionados con la adicción.

El año pasado las cajas de botín y sus riesgos en los videojuegos coparon los titulares. Durante una reunión en junio de 2019, representantes de EA y Epic se reunieron con el comité de Digital, Cultura, Medios y Deporte del Parlamento de Reino Unido para hablar sobre la implementación de las cajas de loot en videojuegos como Battlefront 2 o Fortnite. La representante de EA defendió las cajas de botín y las definió como "mecánicas sorpresa", comparándolas con huevos Kinder.

Murdoch afirma: "Sinceramente, ninguna compañía debería preparar a los niños para la adicción enseñándoles a apostar para el contenido de esas cajas de botín. Ninguna marca debería vender cajas de botín a los niños con ese elemento de azar, de modo que sí, las ventas deben terminar."

"La salud de la gente joven está en riesgo, y aunque la NHS se está enfrentando con estos nuevos servicios innovadores para las familias a través del plan a largo plazo, no podemos hacer esto solos, de modo que otras partes de la sociedad deben hacer lo posible para limitar los riesgos y salvaguardar el bienestar de los niños."

Un informe de la Royal Society of Public Health del pasado diciembre determinó que prácticamente la mitad de los jóvenes consideran que jugar a videojuegos puede llevar a apostar, y que la relación entre videojuegos y apuestas es negativa.

Murdoch quieren prohibir las ventas de videojuegos que incluyan cajas de botín que inciten a los niños a apostar, y que las compañías introduzcan límites de gasto "justos y realistas" para evitar que una persona se gaste miles de dólares en el juego. También pide que se especifique a los jugadores qué porcentaje de probabilidades tienen de obtener los objetos que quieren antes de comprar las cajas de botín, y que la industria apoye a los padres haciéndoles saber los riesgos que conllevan.

La NHS asegura que la Comisión de apuestas no regula las cajas de botín debido a un "vacío legal", ya que no está clasificado como apuesta.

Shirley Cramer CBE, CEO de la Royal Society for Public Health, se muestra de acuerdo con Murdoch: "El auge de las apuestas de forma furtiva en los videojuegos es una amenaza para la salud y el bienestar de la gente joven, y elogiamos a la NHS por advertir sobre ello."

"No hay duda de que las cajas de botín deben considerarse una forma de apuesta, y de hecho nuestra investigación demuestra que tres de cada cinco jóvenes las ven así. Y sin embargo, el mundo del juego online sigue sin regularse, un mercado opaco que evoluciona rápidamente sin alvaguardar a los niños."

En respuesta al comunicado, la UKIE, la compañía encargada de regular la clasificación por edades, ha dicho: "La industria del videojuego se toma su responsabilidad con los jugadores muy seriamente, y sabe que algunas personas están preocupadas (...) La industria ya se ha comprometido a tomar medidas para informar a los jugadores sobre las opciones de compra, incluidas las cajas de botín."

¿Pero escuchará la industria del videjuego? El año pasado, Nintendo, Sony y Microsoft dijeron que no permitirán las cajas de botín en sus consolas a menos que se muestren las probabilidades.

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Borja Pavón

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